Archief van
Categorie: Tips & tricks

Sigaren kopen? Hier moet je op letten.

Sigaren kopen? Hier moet je op letten.

Nieuw in het sigarenwereldje en je staat te popelen om je eerste sigaren te kopen? Super, maar de kans is groot dat je wat overdonderd bent door het overgrote aanbod. Waar moet je dus op letten vooraleer je die eerste sigarenspeciaalzaak binnenstapt?

Humidor

Voor je nog maar denkt aan het kopen van je eerste sigaren, zorg dan zeker dat je eerst een humidor hebt. Een humidor is essentieel om ervoor te zorgen dat je sigaren in uitstekende conditie blijven. Zonder een humidor worden je sigaren droog, bitter en verliezen ze alle smaak. Heb je een humidor maar ben je niet zeker of deze klaar voor gebruik is? Bekijk dan dit overzicht over hoe je jouw humidor klaarstoomt voor gebruik. Zo ben je er zeker van dat je de sigaren op de correcte manier kan bewaren.

Sterkte

Wees je ervan bewust dat er heel wat verschillende sigaarsterktes bestaan. Ook al inhaleer je geen sigarenrook, toch heeft de sterkte van een sigaar een zeer zware impact. Je lichaam neemt namelijk nog altijd nicotine op door de rook in de mond. Daarom is het belangrijk om te starten met lichte sigaren en dan zo op te werken. Ik ben bijvoorbeeld begonnen met corona shortfillers. Het voordeel hiervan is dat ze 1) meestal niet sterk zijn 2) redelijk snel roken en 3) totaal niet duur zijn. Dit zorgt ervoor dat je voldoende tijd kan nemen om te experimenteren.

Ga dus niet direct een Partagas Robusto roken. Maar begin met rustigere sigaren tot je een bepaalde vorm van resistentie opgebouwd hebt. Als je graag direct Cubaanse sigaren rookt, dan raad ik je alvast de “Open” serie van Montecristo aan. Begin met de Junior en daarna de Master om al enige vorm van expertise en resistentie op te bouwen.

Tip: heb je last van een zogenaamde nicotine poisoning (= je voelt je duizelig na het roken van een sigaar), neem dan wat extra suiker op. Een klontje druivensuiker werkt bijvoorbeeld prima om je terug beter te voelen. Je merkt hier direct de impact van.

Grootte, dikte en kleur

Sigaren komen in alle vormen, diktes en lengtes. Dit heeft natuurlijk een grote impact op de sterkte van de sigaar, alsook de rooktijd. In deze infographic over hoe je een sigaar kiest kan je al enkele voorbeelden zien van lengtes en diktes. De lengte van een sigaar wordt altijd in CM uitgedrukt, de dikte in “ring gauge”. De beginners kunnen deze “ring gauge to mm” converter raadplegen voor meer informatie.

Persoonlijk rook ik het liefst Robusto’s. Deze zijn in het algemeen 12 cm lang en 2cm dik (ring gauge 50). Ik doe hier gemiddeld 1u30/1u45 over om deze op te roken. Als beginner raad ik aan om met corona’s te beginnen. Die zijn over het algemeen 13/14 cm lang en hebben een 35 ring gauge (ongeveer 1,3 cm).

Mijn persoonlijke ervaring zegt dat de dikte van de sigaar meer doorweegt dan de lengte. Ik kan perfect met een Rothschild sigaar (ongv. 9,5 – 10 cm lang en 45 – 50 ring gauge) langer doen dan een corona. Hoe dikker de sigaar, hoe meer nicotine je ook zal opnemen per trek. Dikkere sigaren zijn dus over het algemeen ook sterker.

Als laatste vind ik de kleur persoonlijk niet doorslaggevend. De algemene regel zegt dat donkere wrappers aantonen dat de sigaar sterker gaat zijn. Ik heb echter al donkere sigaren gerookt die op vlak van sterkte zeker niet konden opwegen tegen lichtbruine sigaren. Hier raad ik dus aan vooral van alles wat te proberen en zelf te ondervinden welke sigaren sterker zijn, in plaats van op de wrapper kleur af te gaan.

Voorbeeld beginner sigaren

Dus, welke sigaren koop je best om de eerste stappen te zetten? Eerst en vooral: stem eens af met je locale tobacconist. Deze mensen kennen hun aanbod perfect en weten welke sigaar het best bij jou zal passen. Elke sigarenwinkel heeft wel mildere sigaren, dus je zou zeker geen probleem mogen hebben om je keuze te maken.

  1. J. Cortès “High Class”
  2. CAO Cold Vintage
  3. Oliva Connecticut Reserve
  4. Oliva Serie G
  5. Flor de Oliva
  6. Perdomo Lot 23
  7. Alle sigaren uit de Montecristo ‘Open’ serie

Er zijn uiteraard nog veel meer zachtere sigaren om met te beginnen. Het voordeel van bovenstaande lijst is dat het op zich ook geen dure sigaren zijn, ideaal dus om met te experimenteren.

Cubaanse sigaren? Alles wat je erover moet weten.

Cubaanse sigaren? Alles wat je erover moet weten.

Of je nu dagelijks sigaren rookt of nog nooit een sigaar van dichtbij gezien hebt, de Cubaanse sigaar is zeker en vast gekend (of berucht) door iedereen. Maar hoe komt dat? Cubaanse sigaren worden vooral als een kwaliteitslabel gezien. Net zoals Schotse Whisky of Champagne. Dat bekent niet dat een Dominicaanse sigaar daarom slechter is. Net zoals een Amerikaanse whisky beter kan zijn dan een Schotse. Het brengt vooral de verwachting met zich mee dat wat je gaat roken van excellente kwaliteit gaat zijn. Maar hoe komt dat?

De oorsprong van Cubaanse sigaren

Wie aan Cuba denkt, denkt aan sigaren. En dat is ook logisch, gezien sigaren jarenlang een essentieel onderdeel waren van de Cubaanse economie. In de geschiedenis staat Cuba namelijk gekend om zijn export van suiker en tabak, wat dan later evolueerde naar sigaren. De reden waarom sigaren zo’n interessant product voor Cuba zijn is omdat de Cubaanse natuur zich perfect leent voor het produceren van tabak.

Met een gemiddelde temperatuur van 25°C en een humiditeit van gemiddeld 75% is vooral het Westerse gedeelte van Cuba (waar ook Havana ligt) dé “Champagne streek” voor het produceren van sigaren. Vandaar dat men vaak “Habanos” zegt wanneer met verwijst naar Cubaanse sigaren.

Aan te raden lectuur: “The Rough Guide To Cuba

trinidad-cubaanse-sigaren

Wat maakt Cubaanse sigaren zo populair?

Eerst en vooral is het uitmuntende klimaat van Cuba (zoals hierboven besproken) één van de grootste redenen waarom deze sigaren zo populair zijn. Ze zorgen er namelijk voor dat je sigaar van prima kwaliteit is en rijk gevuld met de beste smaken. Daarnaast staat de sigarenindustrie onder rechtstreekse toezicht van de Cubaanse overheid. Zij zorgen ervoor dat elke sigaar die in de handel terecht komt van uitmuntende kwaliteit is. Als je dus een Cubaanse sigaar koopt, dan weet je dat je de beste kwaliteit gaat krijgen.

Daarnaast is er natuurlijk nog de exclusiviteit. Jarenlang heeft Cuba problemen gehad met internationale export van haar producten. Vooral naar de VS was het praktisch onmogelijk om te exporteren, gezien het handelsembargo dat door John F. Kennedy opgelegd was tegen dit land. Als Amerikaan kon je het bijna vergeten om een Cubaanse sigaar in handen te krijgen.

Cubaanse sigaren hebben dus jarenlang een exclusiviteit factor gehad die een zeer grote impact had op de status van deze sigaren (en de persoon die zo’n sigaar kon roken). Gelukkig is het vandaag de dag al veel makkelijker geworden om Cubaanse sigaren te kopen. In België kan ik de “La Casa del Habano” winkels aanraden.

Cubaanse sigarenroller
Een Cubaanse sigarenroller aan het werk

Je koopt ze best niet in Cuba

Nagenoeg is de beste plaats om Cubaanse sigaren te kopen niet in Cuba zelf. De Cubanen weten zelf ook dat hun sigaren zeer populair zijn bij toeristen. Ze maken van deze gelegenheid dan ook vaak gebruik om valse sigaren aan te bieden. Je kan dit gemakkelijk ontdekken aan het feit dat het meestal Cohiba’s zijn (de meest populaire Cubaanse sigaar) en vooral nog aan de ongelofelijk lage verkoopprijs voor deze sigaren. Vaak zegt men dat deze sigaren rechtstreeks van de productie komt, en dat ze daardoor dus zo goedkoop zijn.

Wat je in de plaats krijgt zijn gewoonweg shortfiller sigaren. Geen longfillers waar de Cubaanse Cohiba en Montecristo voor bekend zijn, maar sigaren met tabaksrestjes, vaak van de vloer. Het is dus zeker niet ongewoon om in deze valse sigaren ook steengruis, haar en andere voorwerpen te vinden die alleen maar schade kunnen veroorzaken. Wil je toch kwalitatieve sigaren meenemen, koop er dan uit erkende sigarenwinkels waar je ook betaalt voor de kwaliteit.

Wat te drinken bij deze sigaren

Persoonlijk combineer ik mijn Cubaanse sigaren het liefst met Rum. Alles hangt natuurlijk af van welke sigaar je nu net rookt, maar ik kies meestal uit deze 3 soorten:

  1. Bacardi Oakheart
  2. Appleton VX Estate
  3. Diplomatico Anejo

Persoonlijk vind ik bruine Rum beter passen bij sigaren dan witte Rum. Wat is jouw favoriete Rum combinatie met Cubaanse sigaren? Laat het me weten in de comments!

Aan te raden lectuur: “Rum, de complete gids“.

Mijn persoonlijke top 3

Dit artikel sluit ik af met een eerder subjectief thema, namelijk mijn persoonlijke top 3. Ik ga niet specifiek ingaan op welke sigaar nu net mijn favoriet is, want dan zou ik eerder al een top 10 moeten maken. Daarom heb ik gekozen om mijn top 3 van Cubaanse sigarenmerken te geven. Daarnaast heeft elk merk nog eens een brede waaier van smaken en sigaren types. Daarom laat ik je liever zelf experimenteren binnen deze merken:

  1. Montecristo
  2. Bolivar
  3. H. Upmann

Wat zijn jouw favoriete Cubaanse sigaren? Laat het iedereen weten in de comments!

Bepaalde zaken die je nog mist? Laat het mij weten en ik voeg het toe!

 

Image source: Skylark Golf & Country Club

Hoe kies je een sigaar? [Infographic]

Hoe kies je een sigaar? [Infographic]

De wereld van sigaren betreden is niet altijd even simpel. Er zijn verschillende origines, wrappers, smaken, afmetingen, sterktes en zo verder. Toen ik onlangs deze infographic op Pinterest tegenkwam dacht ik deze dus ook direct te delen. Prijs / kwaliteit rook ik het liefst een Don Tomas Classico Robusto. Als het ietsje meer mag zijn, dan neem ik er graag een Montecristo of Bolivar bij. Wat is jouw favoriete sigaar? Laat het weten in de comments. Enjoy!

Stappenplan tot het kiezen van een sigaar
Bron: https://www.pinterest.com/pin/486529565978228119/
Een schimmelinfectie op je sigaren? Zo los je het op

Een schimmelinfectie op je sigaren? Zo los je het op

Het zal je maar overkomen. Je laat je sigaren enkele dagen rusten in de humidor. En plots na een week zie je witte vlekjes verschijnen. Dat is het moment dat je aan de alarmbel moet trekken. De kans is namelijk groot dat je met een schimmelinfectie op jouw sigaren zit. En zeg nu zelf, je wil toch niet dat dit zich verspreidt naar jouw andere kostbare sigaren? Voor we ingaan op de remedie tegen schimmel vertel ik je eerst de oorzaak van het probleem.

De oorzaak van een schimmelinfectie op sigaren

Hier is maar één boosdoener: luchtvochtigheid. Wellicht heb je je hygrometer niet goed genoeg gekalibreerd? Ofwel ben je wat te losjes geweest bij het opvolgen van de luchtvochtigheid binnen de humidor. Een goede luchtvochtigheid binnen de humidor staat tussen de 60 en 65, met 67 à 68 als absoluut maximum. Alles daarboven verhoogt het risico op een schimmelinfectie drastisch.

Als je niet 100% wenst af te gaan op de hygrometer, dan kan je het zelf altijd de sigaren testen.

Probeer eens zacht te knijpen in de sigaren. Merk je dat ze lichtjes meebuigen? Dan is alles OK. Daarnaast heb je de twee uitersten: ofwel kraakt de wrapper van de sigaar en zou deze precies wat kunnen breken. Dat bekent dat de sigaren te droog zijn. Ofwel voelt de sigaar net heel sponsachtig aan, je kan de sigaar dus makkelijk buigen. Dan zijn ze zeker en vast te vochtig en is het slechts een fractie van tijd voor je een schimmelinfectie hebt.

Een schimmelinfectie op je sigaren oplossen

Gelukkig betekent een schimmelinfectie op jouw sigaren niet het einde wanneer je snel genoeg reageert. Ga dus eerst na of je al dan niet nog iets kan doen tegen een schimmelinfectie. Onderstaande afbeelding toont wanneer alle hulp te laat is.

Zien jouw sigaren er zo uit? Dan vrees ik dat je te laat bent. Gooi deze maar snel weg voor ze jouw andere sigaren ook aanzetten.

Zien jouw sigaren er echt zoals onderstaande afbeelding uit, dan is er nog hoop.

Als jouw sigaren er zo uitzien, dan heb je nog een kans dat ze te redden zijn.

Hoe begin je hier nu aan?

Start allereerst met een selectie. Gooi direct de slechte sigaren weg. Dit is ongetwijfeld met veel pijn in het hart, maar je mag niet riskeren dat je ook jouw andere sigaren besmet. Kijk daarnaast welke sigaren nog te redden zijn en groepeer deze samen. Zorg dat ze zeker niet in contact komen met je andere sigaren.

Bekijk nu deze sigaren in detail. Zie je enkel oppervlakkige schimmel (schimmel dat zich enkel op de wrapper bevindt)? Dan kuis je deze sigaren op met een zacht borsteltje (klop even aan bij jouw partner en vraag een ongebruikt schmink borsteltje). Kijk ook eens naar de voet van de sigaar. Zie je dat er zich ook schimmel binnen de sigaar bevindt? Dan zal je jouw sigaren cutter mogen bovenhalen. Schimmel die zich in de sigaar bevindt kan je namelijk niet zomaar afstoffen. Je gaat delen van de sigaar moeten verwijderen tot je geen schimmel meer tegenkomt. Soms betekent dit dus ook dat je terug een gehele sigaar mag weggooien.

Je zal delen van de voet van de sigaar moeten verwijderen met de cutter.
Je zal delen van de voet van de sigaar moeten verwijderen met de cutter.

De volgende stap is om de oorzaak van de schimmel aan te pakken: luchtvochtigheid. Zorg dus dat dit in jouw humidor terug op punt komt. Anders ben je terug aan huis. Laat even jouw humidor openstaan zodat er verse lucht aankan. Overdrijf hier zeker niet mee. Je wil natuurlijk niet dat de sigaren volledig uitdrogen. Het probleem kan ook altijd de humidor zelf zijn. Misschien is het tijd om een nieuwe te kopen?

Eens je het probleem van de humidor aangepakt hebt is het tijd om de besmette sigaren terug te redden. Dit doe je door ze tijdelijk minder luchtvochtigheid te geven dan jouw andere sigaren. Ik steek daarom mijn besmette sigaren het liefst in een plastiekzakje (heb je vast en zieker al eens gekregen in een sigaren speciaalzaak) en leg de sigaren zo in de humidor. Daarnaast kan je de sigaren ook altijd terug in de tubes steken.

Besmette sigaren hou je best apart in de humidor met minder luchtvochtigheid.
Besmette sigaren hou je best apart in de humidor met minder luchtvochtigheid.

Het voordeel hiervan is: jouw sigaren blijven in de humidor, ze krijgen minder vocht én jouw gezonde sigaren zijn afgeschermd.

De volgende en laatste stap is om dagelijks te checken of de sigaren droger worden. Ik doe dit persoonlijk op het gevoel. Voelen de sigaren nog te sponsachtig aan, dan blijven ze afgesloten. Worden ze droger, dan is het tijd om ze terug in de humidor te plaatsen. Volg ook goed op of er terug schimmel op de sigaren komt. Als je genoeg op tijd was, en je hebt alles zoals hierboven gevolgd, dan zou dit niet meer mogen terugkeren. Normaal zou je de sigaren na een aantal dagen terug in de humidor moeten kunnen plaatsen. Bij tubes zal dit wellicht na 2 dagen zijn. Als je de sigaren in een plastiek zakje gestoken hebt kan dat tot een week duren.

Weet wel: eens je een schimmelinfectie moet oplossen, dan is de kans groot dat de sigaar zijn originele smaak grotendeels verliest.

Geraak je niet af van het probleem? Sommige mensen raden aan om je sigaren even in de vriezer te steken. En dan zo geleidelijk aan jouw sigaren terug op normale temperatuur en vochtigheid te laten komen. Ikzelf heb het nog nooit geprobeerd, en raad het ook niet aan voor één grote reden. Je sigaar in de vriezer steken vernietigt alle essentiële oliën die nodig zijn voor de smaak en geur. Persoonlijk vind ik er dan ook niets meer aan om de sigaar nog te roken.

Pro tip: als je problemen met schimmel in je humidor hebt gehad, dan raad ik je sowieso aan om alle sigaren te verwijderen en deze even in een “tijdelijke” humidor te plaatsen. Dat kan bijvoorbeeld een tupperware doosje zijn met de humidifier in. Daardoor heb je tijd en ruimte om de humidor eens volledig uit te kuisen. Zo verklein je het risico dat de infectie op een later moment terugkeert.

Uitgedroogde sigaren als vakantie souvenir, en nu?

Uitgedroogde sigaren als vakantie souvenir, en nu?

Mijn mede sigarenliefhebber zal mij wel begrijpen. Vrienden en familie gaan op reis en zijn zo vriendelijk om jou een souvenir mee te geven. Voor een sigarenliefhebber is er dan ook geen beter cadeau dan, jawel, sigaren.

Maar als de sigaren zijn aangekocht door iemand die daar maar weinig kennis over heeft, dan is de kans groot dat de sigaren al sterk uitgedroogd zijn voor je ze eindelijk in handen krijgt. Jammer, maar toch bedankt.

Geen paniek. Er is altijd de mogelijkheid om je sigaar “terug tot leven te brengen”. Al zal hij nooit terug 100% de originele smaken behouden. Maar, dat is natuurlijk nog altijd beter dan die leuke sigaren direct terug de vuilbak in te gooien.

Wat heb je nodig?

  1. Een grote plastiek zak
  2. Een kleine plastiek zak
  3. Een extra humidifier
Humidifier - sigaren-blog.be
Humidifier
Grote plastiek zak - sigaren-blog.be
Grote plastiek zak
Kleine plastiek zak - sigaren-blog.be
Kleine plastiek zak

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Het idee hierachter is dat je stapsgewijs de sigaren terug vochtiger gaat maken. Als je sigaren direct te vochtig probeert te maken, dan zetten ze veel te snel uit. Het gevolg hiervan is dat de wrapper scheurt en je sigaar de vuilbak in mag.

Stap 1

Plaats de sigaren met de humidifier in de grote zak. Je laat de sigaren dan voor ongeveer 1 week rusten. Zorg zeker dat de humidifier genoeg vocht bevat. Als je een extra hygrometer hebt, dan raad ik je aan om deze ook in de zak te plaatsen. Zo krijg je extra inzicht in de humiditeit.

Sigaren in grote plastiek zak - sigaren-blog.be
Sigaren in grote plastiek zak

Stap 2

Normaal moet je na 1 week al merken dat de sigaren terug wat zachter worden. Verwacht geen wonderen. Het doel van de grote zak was om de sigaren terug gewoon te laten worden aan de vochtigheid. In deze stap zal je pas echt het verschil beginnen te merken.

In deze stap ga je de sigaren van de grote zak in de kleine zak steken. Ik gebruik hiervoor de typische plastiek sigarentasjes die je vaak in de sigarenhandel krijgt.

Gezien deze zakken kleiner zijn, neemt de sigaar veel meer vocht op. Doordat je de sigaar in stap 1 al terug wat vocht hebt laten opnemen, verminder je in stap 2 sterk het risico op scheurtjes in de wrapper.

Kleine zak - sigaren-blog.be
Sigaren in een kleinere zak

 

 

 

 

 

 

 

Laat je sigaren terug minstens 1 week rusten. Doe dan terug de zak open en voel of de sigaar in orde is. Als alles in orde is, dan moet je de sigaar lichtjes kunnen indrukken en een zacht krakend geluid horen. Alles is natuurlijk afhankelijk van hoe jij graag jouw sigaren hebt. Eerder naar de vochtigere kant of liever ietsje droger.

Let wel: je sigaren zijn misschien wel terug op punt, maar ze zullen nooit dezelfde smaken hebben als oorspronkelijk verwacht. Doordat de sigaar uitdroogt, verdwijnen specifieke oliën, die niet terugkomen bij het bevochtigen van de sigaar. Enkel door de sigaar vochtig te houden (en dus nooit te laten uitdrogen) bewaar je de vochtigheid, en dus ook de originele smaken van de sigaar.

Als sigarenliefhebber is het altijd aan te raden dat je extra materiaal hebt. Dus een extra humidifier en hygrometer, bijvoorbeeld. Als je ooit last hebt met lage humiditeit in je humidor, dan komt een extra humidifier mooi van pas. Of in dit geval is zo’n extra humidifier zelfs essentieel om uitgedroogde sigaren terug tot leven te roepen. Neem nooit de humidifier die al in je humidor zit. Zonder die humidifier in je humidor gaan je sigaren gegarandeerd kapot.